2016年12月15日

出口的变化

多元卓見,尽在“营商智库”

从旅游业到设计业,过去十年间国家与国家之间的服务业出口一直稳步增长。随着技术不断进步及经济持续繁荣,消费者的购买方式及公司的经营模式均出现变化,贸易及业务形态亦正产生相应转变。

 

近年环球贸易数据黯然失色,对比之下,服务业却表现瞩目,增长速度高于商品贸易,也较能抵受经济起落的影响。不过,要准确衡量服务贸易的表现不是易事,可供使用的数据十分有限且过于分散。而且,相对来说,要追踪付运世界各地的制成品及商品的货箱数量,的确较为简单。

服务贸易涵盖一系列经济活动,当中不少是其他行业不可缺少的部分。试想一下,有一家无人机制造商希望为农业提供改善农作物施肥方法,这个就是典型例子。

其他例子包括透过互联网进行数据传输,例如下载音乐、电影或法律及建筑设计服务。同样,若某家公司总部在另一国家,要估计该公司在本地提供了多少服务亦相当困难。又例如,若有公司的业务为销售风力涡轮机,但该公司同时也为客户提供远程诊断服务,那么如何能抽取出当中的“服务”成分呢?

牛津经济研究院为汇丰进行一项新研究,利用一系列数据来源分析服务贸易在当今全球经济所担当的角色,及未来可能出现的变化。该报告预测,到2030年,服务业将占全球贸易总额达四分之一,但该报告最引人注意的是,服务贸易对于个别国家究竟有多重要。

近数年来,美国、英国、德国、法国、日本及爱尔兰等发达经济体均因服务业出口而获得重大收益。以英国为例,尽管2008年至2009年间英国金融服务业出口继金融危机后录得放缓,但目前服务业已占英国出口总额达44%,反观2000年仅占30%。金融业现时固然是英国最大的出口服务行业,可是英国还成功发展了商业服务及创意产业,包括广告、设计及建筑等范畴。

尽管目前英国、美国及其他国家的服务贸易仍然占有主导地位,可是来自中国、印度等发展中国家的竞争也愈来愈激烈。

旅游业是不少发展中国家(包括中国)的主要服务行业。目前,中国是继美国及英国之后的第三大服务业出口国。中国一直努力迈向消费支出型经济,以求重新平衡经济结构,此举意味服务业的地位愈来愈重要。

同时,印度也建立了自己的独有市场优势,利用国内技能熟练且能操英语的劳动人口,建立起一个蓬勃发展的行业,为世界各地的银行及企业提供商业及信息科技支持服务。目前,服务业已成为印度经济的主要动力,占该国出口总额达36%。

展望未来,中产阶级人口将不断增长,且流动性将持续提升,预料中、印两国将继续发掘这个中产市场的潜力,并且积极投资于数字基础设施,届时中、印两国在服务贸易的市场份额将节节上升,发达市场难免遭受不利影响。

技术的发展也将改变其他市场的购买习惯。例如,虚拟现实技术可为一系列服务行业缔造不同商机,从游戏、娱乐以至教育及网上零售。

尽管如此,当前还有多重障碍需要克服。美国总统当选人特朗普主张更改美国贸易政策,加上英国公投决定脱离欧盟,均令日后商品及服务的关税问题平添不明朗因素。此外,亚洲及美洲亦未有如期实行所计划的贸易协议。

不过,其他障碍正在逐渐消除。互联网技术日趋成熟,令小公司也可轻易进行海外贸易,意味服务业这个在贸易出口中的无形环节,势将于全球经济产生举足轻重的作用。

注:中英文本如有歧义,概以英文本为准。

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