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大数据 - 只是媒体流行用语?还是对香港中小企有着重大意义?

2017年2月27日

专题探讨:大数据 – 只是媒体流行用语?还是对香港中小企有着重大意义?

南华早报科技新闻组

中小企开始逐渐适应这个全新的“大数据世界”



活在二十一世纪,你每天醒来首先会做的事,其中之一可能是给朋友的facebook帖文点赞。

不过,你可能从未想过,不论是点赞帖文、长时间浏览某个网页,还是搜寻远在他方的酒店,这些简单动作都有企业在采集数据,希望从你身上赚钱。

这些企业包括全港320,000家中小型企业。据香港政府界定,中小企指聘用不多于100名员工的企业。

中小企占全港企业单位总数近98%,为超过130万名居民提供就业职位,是香港经济重要一环。

大数据应用业界专家指出,以制造业及零售业为主的中小企仍然普遍透过举办展览会及于主流电视频道播放广告等传统方式推广业务,但亦开始逐渐适应这个全新的“大数据世界”,可是适应过程颇为吃力。

雷克系统有限公司联合创办人郭正光表示:“最初我在香港创业时,别人完全不懂我在做什么。”雷克是大数据市场推广企业,总部设于香港,并于中国内地设有三家地区办事处。

郭正光受到亚马逊公司为人熟悉的推荐功能启发,对这项能够根据用户购物习惯推介不同书籍的技术产生了浓厚兴趣,于是决定协助香港企业利用类似策略扩展业务。

雷克公司目前拥有逾300家企业客户,不仅为企业向各自的客户发送数以百万计的电邮及短讯进行定向市场营销,还会根据从企业社交媒体帐户所得的数据分析顾客行为,包括顾客最想去购物的地方、最常浏览的网页等。

郭正光指,虽然雷克的中小企客户只占少数,可是这种情况正逐渐转变,由于市场竞争激烈,加上经济增长放缓,越来越多中小企意识到运用大数据的重要性。

本地化妆品牌ASANA便是一例。

ASANA最初与雷克接洽,是希望为旗下主打产品“ASANA一秒神水”寻求“智慧营销”方案。该产品现时于全港万宁分店有售。

雷克电子市场推广部经理Anki Lam透露,他们主要从ASANA公司网页及facebook专页所得的统计数据中 撷取 数据,藉此了解顾客的购物模式,并应用于宣传工作上。

此外,雷克亦会积极为ASANA物色潜在顾客,并透过大数据研究宣传策略。
举例而言,雷克会检视在ASANA的facebook公开专页点击赞好的用户,了解顾客所属年龄层,从而得知顾客最常点赞哪些产品,制订最合适的宣传策略。

此外,雷克亦会根据ASANA客户关系管理系统所得的数据,分析顾客的购物模式,例如顾客反复购买哪些产品,以及哪些产品久久无人问津。

Anki表示:“经数据分析并加以应用后,他们的facebook专页吸引了更多人点赞。”目前ASANA的facebook专页已获40,000多个点赞。

郭正光指,除了化妆品公司,亦有本地小型书店和商贸公司采用雷克的技术吸引国际客户。

他说:“刺激销量的方法通常很简单。每当气温下降,珠宝店的生意便会锐减,人们需要花费添置衣物,因此,我们建议珠宝店在天气转冷前进行促销。”

香港生产力促进局于2016年10月发表的零售界大数据应用情况调查报告显示,48%受访零售界中小企认同“中小企需要大数据”,而40%愿意日后采用这项技术。

不过,该报告指出,“成本”依然是中小企考虑采用大数据时的第二大顾虑,而首要顾虑则是“缺乏相关认识”。

2015年在香港成立的新晋大数据分析公司─Alike Audience的创办人Bosco表示,他曾与较小型的企业客户合作,认同资金有限是其中一大障碍。

他说:“他们的预算紧绌,这是一大问题。”

香港贸易发展局的调查报告显示,应用大数据的基本收费由100万元起,对大多数中小企来说是一笔巨额费用。

不过,有专家表示,目前亦有价格较低廉的方案,可让中小企在日常营运时享受应用大数据的便利。

香港科技大学谭嘉因教授表示:“大数据项目开始时无需‘大搞’。”

谭教授指,现时网上有很多免费工具,譬如中小企可利用Excel软件的内置功能试行商业分析项目,甚至简单地将现有数据制成图表,便足以提供大量信息,而且花费无几。

Anki与谭教授的想法不谋而合,她认为“小数据”一词更适合中小企,又说:“我们通常会建议中小企客户考虑一下,在预算有限的情况下最希望达致什么目的。”她补充指,雷克可为客户从登记顾客资料、宣传活动或社交媒体专页采集数据。

郭正光明白这项业务可能障碍重重,可是对大数据应用的前景依然感到乐观。

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本文所载的资料、调查结果、预测、陈述、意见或评论(“本文”)均来自South China Morning Post。本文并不构成香港上海汇丰银行有限公司(”本行”) 的任何意见、建议、陈述或认可。
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注:中英文本如有歧义,概以英文本为准。

「数码营商」市场调查

汇丰工商金融发表的最新研究报告显示,大部分本港企业都知道,在业务上运用数码科技的好处,然而,74%的企业完全没有相关计划。请观看短片了解更多详情。

 

浏览研究报告 (PDF, 340KB)

声明:

  • 数码营商市场调查由Kantar TNS编制,包括量化和定性部分。调查在今年6至7月访问了逾300家香港企业的高级管理人员,亦邀请了其中部分受访者分享其意见,并以小组形式进行深入讨论。
  • 影片内容所发表的意见,可予修改而毋须另行通知。该影片不可视为对个人持有或市场策略的建议。
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投资数码创新

2016月12月28日

投资数码创新

汇丰正与香港政府携手合作,于崭新的数码创新实验室共同研发新一代银行技术。 阅读更多 ...

专题探讨 - 机器人正以“划时代”方式取替中国工厂,香港可踏上这股创新热潮

2017年1月9日

专题探讨 - 机器人正以“划时代”方式取替中国工厂,香港可踏上这股创新热潮

南华早报科技新闻组

中国计划在2020年前每年生产100,000个工业机器人,相当于每10,000名雇员就有150个机器人



工厂里只有机器人,没有人类,似乎只是科幻电影的场景,可是这景象在中国已成为事实。

机器人在中国制造业涌现,是政府最新五年计划的一部分。该计划目标是在2020年前每年生产100,000个工业机器人,密度相当于每10,000名雇员就有150个机器人。

根据国际机器人联合会(IFR)的资料,中国是全球最大的机器人市场。以2015年计算,销量增长20%,达68,600个,超过整个欧洲的总和。

“中国的快速发展,在机器人史上堪称独一无二。”IFR一份报告指出,“纵观其他市场,从未有过在如此短速时期出现如此活跃的增长。”

在珠江三角洲─中国最大的劳动密集型生产中心,情况尤其显著,愈来愈多制造商使用机器人取代人力。

香港大学机器人与自动化讲座教授席宁表示,即使五年前,机器人的使用并不多见,但新一轮的科技发展,加上中国制造业需要重拾“竞争优势”,政府于是给予补贴,令这个产业重获生机。

广东省去年宣布,将于三年内斥资人民币9,430亿元(1.1万亿港元)推行这一进程,而广州的目标是在2020年或之前,市内80%以上制造业实现自动化。

在东莞,超过60%的工业公司已使用机器人代替人力,而佛山则希望在2020年或之前自动化与机器人市场产值可达人民币3,000亿元。

现在,香港也要迎接这股机器人热潮。

席宁指出:“香港活力澎湃,与全球投资科技领域互联互通,有助人工智能发展,而且这方面的发展确有必要。”

“香港各个主要工业目前正面临巨大的劳工短缺。”席宁接受访问时表示,“这一切都意味着他们希望引入先进技术,例如人工智能及机器人来解决这类问题—他们迫切需要机器人。”

按照IFR的数据显示,去年香港的工业机器人有96%应用于电子行业,而电子行业约占香港出口总额的64%,但汽车、化工、五金及食品与饮料行业均未引入机器人。

香港汉森机器人公司(Hanson Robotics)是努力发掘香港这方面潜力的科技公司之一,其创办人兼行政总裁David Hanson受访时表示,希望创办一个机器人中心,因为香港拥有“庞大的专业技术与设计基础。”

汉森机器人公司专门生产具互动能力的仿真机器人,该公司赞扬香港具有地理优势,位处广东这个“世界玩具工厂”的大门,而广东正可协助香港设计和制造机器人玩具。

“广东拥有卓越的机电技术,在机器人生产上的造诣,好比硅谷的信息科技,同样功力深厚。”该公司的网站如此表述,“广东省的玩具工程师及工厂拥有独一无二的能力,可设计、制造高性能、低价格、质量可靠且具扩展功能的产品。”

席宁相信,作为中国内地连接世界各地的门户,香港享有独特的地理优势,尤其可凭借完善的金融服务业及专业人才,充分发挥机器人产业的力量。

“内地机器人产业需要这些资源,这些资源正可与内地既有的资源发挥优势互补的效益,”席宁说道。

深圳科技创新平台“硬蛋网”(IngDan),就是要成为中国新兴机器人公司与全球资源及海外资金之间的“半导体”。硬蛋网获香港上市公司科通芯城(Cogobuy)支持,于7月宣布与因特尔(Intel)公司及若干日本机器人供货商合作,共同创造一个机器人生态系统。

“这是一个潜力无穷的产业。”硬蛋市场总监吴卉茵(Novam Ng)表示,“一众制造商正为生产线物色机器人系统,以求解决人力短缺的问题,[满足]创新企业对若干高科技精细设备的需求。”

硬蛋网的平台上有13,000个物联网(IoT)项目—即实体装置的连接能力—以及超过14,000家供货商,涵盖供应链至市场各个环节,为各种机器人项目提供支持。该公司还宣布设立一个5,000万美元的基金,专门资助智能设备或技术的硬件初创公司。

伦敦经济学院教授Guy Michaels近期发表报告指出,工业机器人有助提高“劳动生产力、综合因素生产率以至工资。”

例如,佛山利迅达机器人公司的机器人成本介乎人民币80万至150万元,但却足以取代多达六名工人。

不过,Michaels表示,这些机器人的确减少了低技能工人的就业机会。

席宁认为,尽管有些人可能会被机器人所取代,例如卡车司机的工作将被自动行驶的卡车取代,但是总体而论,由于机器人可提高生产力,因而可创造更多机会,最终整个社会的工作岗位反而有所增加。

目前,该行业主力生产工业机器人及消费产品机器人,例如无人机及自动吸尘机,可是市场“现在愈来愈注重服务机器人的发展”汉森机器人公司营销总裁林珍妮(Jeanne Lim)博士说道。

据林珍妮指出,消费领域的个人机器人市场产值可望在未来三年超越100亿美元,而分析师则表示,服务机器人市场产值未来三年预计超过170亿美元。

“我们留意到服务机器人在多个应用范围存在庞大需求。”她说道,“这些应用涉及多个行业,范围广阔。”

“我们发现,机器人领域蕴藏无穷机遇,不论是消费机器人还是工业机器人,这两年间都有很大需求。”吴卉茵补充道。

据IFR数据显示,尽管中国在制造业自动化方面仍然未及欧洲水平,但到2019年,中国将占全球机器人销量的40%。

“目前,中国不仅是最大的机器人市场,亦是最大的机器人产地。”席宁指出,“对于机器人技术发展而言,此刻是最具划时代的契机,亦是最具划时代的意义。”

虚拟现实科技能否超越无人驾驶车辆?

2016年11月18日

虚拟现实科技能否超越无人驾驶车辆?

汇丰主题策略研究员Davey Jose与Anton Tonev

无人驾驶汽车和电动汽车的出现,在未来十年势将颠覆整个运输世界,届时不仅会改变汽车的安全标准、拥有形态及保险模式,还将影响人们工作、休闲以至生产商的经营模式。



上述情况其实已在发生。美国、中国、英国、瑞典及荷兰的城市街道上,已陆续出现一些配备某种自动驾驶系统、并辅以计算机视觉的汽车。除汽车外,还有客货车、货车、巴士,甚至无人机均采用人工智能,配置各组精密的传感器,穿梭于各种环境。为迎合这个新时代的需要,政府与企业正着手兴建基建设施并草拟相关规定。

不过,我们认为,自动驾驶技术将会被另一项强大科技─虚拟现实─打乱其未来发展。

除了自动驾驶技术得以实现外,未来还可能出现“虚拟驾驶”技术,而两者最终将成为相互竞争的局面。

这些转变也许具有划时代意义。自动驾驶技术能让乘客享受更安全、更便宜的旅程,还可减少城市交通拥堵。不过,虚拟现实一旦全面普及,实际出门可能会显得缺乏效率及不够便捷。

人们最后可能选择以虚拟现实方式,“游走”于工作与社交圈子。

虚拟现实能为使用者营造一种“存在”感,整个人恍如置身异地,不论该地纯属虚拟,还是仿照现实环境建成。另外,人们能够藉此开展遥距交际─相比电话甚至视像会议等沟通方式,虚拟现实能带来犹如亲历其境的交流体验。

对比“实体”出门,新世代可能更喜欢以“虚拟”方式四处游历。

这种情况可谓影响深远。自动驾驶技术或会打击汽车制造业及职业司机生计,反观虚拟现实却可创造出不同种类的科技工作,例如为全新的虚拟世界增添3D内容。

房屋及办公室市场亦可能备受影响:凭借虚拟现实,即使我们身处狭小空间,也能体验居于大宅的虚拟生活。此外,交通往返的需要下降,意味不必住近城市,而且驾驶里数亦会减少,降低对实体交通基建的需求。

要完善自动驾驶技术的过程需要涉及庞大的资金和技术资本。各国在提升现有基建时将会加入数码元素,将二十世纪的旧有基建设施,改造为以人工智能驱动的交通网络,希望打造出一座一座的“智能城市”。

这不代表自动化运输基建很快就会在虚拟现实主导的社会中失去价值。相反,其主要用途可能由载人变成运送无法在虚拟现实中复制的实物(例如食物、药物或衣服)。

我们相信,无论是汽车还是无人机,这些自动化运输工具均能与虚拟现实共存。一方面,自动化机械负责在现实中运输实物;另一方面,虚拟现实科技能将人带进虚拟世界,最后虚拟世界与其仿照的现实世界可能变得难以分辨。届时,人类又可向着这个目标迈进一步,也就是:人人不但能够随时取得任何事物,还可随心所欲置身任何地方,完全不受时间限制。

本研究于2016年10月19日首次发表。

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本分析会否或于何时发布更新,并非提前确定的。

关于本报告所述任何公司的披露,请参阅就有关公司发表的最近期报告(网址:www.hsbcnet.com/research)。

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  1. 本报告的日期为2016年10月19日。
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本文译自汇丰环球研究编制的英文文本,并已尽一切努力确保译文准确。

了解科技消费者

了解科技消费者

汇丰环球工商金融行政总裁祈耀年

千禧代越来越喜欢花钱体验事物,而非购买最新产品



二十年前,万维网还处于起步阶段,移动电话仍属奢侈品,想边走边听音乐,就要使用便携式CD播放器。

自此之后,数码技术不断进步,彻底改变了人们获取、购买商品和服务的方式和付款方法。音乐和新闻皆以数码下载或串流媒体方式享用。社交媒体网站则有助人们保持沟通,新一代的网上消费者正与日俱增。

对于企业来说,了解这些转变,并且认识今后消费行为会受到什么影响,势将变得越来越重要。

具备上网功能的移动电话及平板设备急剧增长,电子商务因而受惠,过去十年间取得蓬勃发展。发达国家的公司设有互动网上平台,已是普遍期望。另一方面,新兴市场人民的收入水平上升,亦意味企业必须仔细思考,如何向迅速增长的中产阶级进行网上销售。

在巴西、泰国、土耳其等新兴市场,目前有超过40%的消费者每月至少进行一次网上购物。预计这个数字还将继续增长。

中国也全情迎接这个数码新世代。在过去10年间,内地互联网用户数量迅速上升,目前逾半人口可以上网,而中国现已晋身为全球最大的电子商务市场。

这意味着,企业无论是以中国还是其他新兴消费市场为目标,都需要制定清晰的移动及数码经营策略。

同时,对比新兴市场对商品的需求上升,有迹象显示西方消费者对商品的需求已达饱和。汇丰新近的《消费者需求前景》报告指出,“千禧代”(即1980年后出生的人)越来越着重体验事物 ─ 在新餐厅品尝美食、参加音乐节以至出门旅行,都是乐于在社交媒体上记录生活点滴的千禧代的新生活标记。

于是,“分享经济”出现了,越来越多人喜欢以物品或金钱换取临时使用权,而非永久拥有权。许多国家的人口增长率均超过了住房增长率,新一代的租户宁愿共享多于自己置业也属理所当然。毕竟,这种做法更具可持续性,而这一点对于道德意识较强的消费者来说越来越重要。

消费者口味不断变化,正鼓励企业推动多元化经营,重新考虑销售及分销商品的方式。今后,买卖的不再限于实体商品,还应包括以数码方式交付的服务。

然而,向全球受众销售商品和服务,必须经过周详考虑。企业可能需要重新审视其业务模式、寻求专业建议,并对自己提出若干关键问题,才能在新市场中妥善经营。他们了解自己的目标市场吗?当地文化如何影响购买取向?千禧代消费者想要什么?单独进军新市场,还是与业务伙伴合作最好?新科技如何影响消费习惯?

弄清楚这些问题的答案,必然有助企业在日益科技化的社会中成功瞄准目标市场。只要配合恰当的策略,企业可迎来庞大机遇,以快速的步伐开拓海外市场。

注:中英文本如有歧义,概以英文本为准。

服务业掀起智能机器人旋风

2016年10月3日

服务业掀起智能机器人旋风
香港经济日报IMS Team

随着人口老化,同时人工智能机器人技术日渐成熟,智能机器人将会进一步被应用于服务行业

“你好,我叫Pepper,你今日午餐想吃什么?”


在不久的将来,当你走进餐厅,可能会发现这问题并非由一般的服务员发问,而是来自具有情绪辨识功能的智能机器人Pepper。如果你拿不定主意,Pepper更会透过询问你的喜好,提出建议。自从日本软银(Softbank)于去年推出智能机器人Pepper后,立即卷起了热潮。软银每个月在市面推出的1000部Pepper,连续7个月在1分钟内全部售罄。而MasterCard 与Pizza Hut正在合作,计划于今年年底前,让Pepper在整个亚洲地区的Pizza Hut担任“服务员”。

Pepper进军饮食业,只是一个起点。随着人口老化,同时人工智能机器人技术日渐成熟,类似Pepper的智能机器人将会进一步被应用于服务行业。

下单结账一站式服务

“消费者期望享受更多的个性化服务、度身订造的产品,以及顺畅的消费流程。而Pepper正可为客户提供更难忘的个性化消费体验。Pepper的人工智能与现有的自助机器有很大的分别。” 负责这项目的MasterCard电子支付及创新实验室亚太区副总裁Tobias Puehse说。由于Pepper在行动时,可透过声纳、红外线、雷射等装置感应,根据身处的环境调整位置,他更具备“情绪辨识功能”,能够从对方的表情和声音中辨识情绪,对应出喜怒哀乐。故此,Pepper与顾客互动时,会带来非常人性化的体验。

“只要在Pepper的平板计算机上输入数据,或用手机扫瞄平板计算机上的QR code以登入自己的Masterpass户口,Pepper便可以根据你的喜好进行个性化的点餐服务。”计划由MasterCard旗下的电子支付平台Masterpass推行,并将首先于Pizza Hut应用。透过安全的Wifi网络连结客户的Masterpass电子货币包,令整个下单及结账的过程可以流畅地进行。如果客户有需要的话,Pepper亦会为客户提供不少有用的数据,例如:每一项食物的卡路里、最新优惠等,甚至会因应你的个人口味提出建议。Tobias Puehse相信:“未来,由机器人提供的个性化消售服务,可以在Pepper发行地区中的任何零售点、酒店、银行、机场等使用。”

人口老化令需求增加

事实上,机器人并非新鲜事物,过去都有不同的机器人面世。但随着人工智能的兴起,当这技术与机器人相结合时,便为机器人注入了能够辨识人类情绪的“心”,以及根据不同情况而下判断的“脑”。令本来只会跟从指令执行工业生产工作的机器人,拥有了前所未有的判断力。这使机器人可进一步在执行工业生产外的行业中使用,应用层面更为广泛。

现时全球正面对人口老化以致劳动力不足的问题,而智能机器人的出现便可帮助舒缓这个迫切的情况。根据人力资源公司ManpowerGroup的全球人力资源报告,日本是全球最难聘请员工的地方 - 在2015年,83%的日本雇主表示难以聘请员工,其次为秘鲁和香港,分别有68%及65%的雇主表示遇到同样的难题。故此,不少国家政府都希望透过推动使用机器人,减少人手不足带来的经济影响。国际机械人联盟(IFR)预测,2020年全球智能机器人将达超过1500万部,产业规模达1.5万亿美元。

由于日本劳动人口短缺,加上Pepper是全球第一个“情感机械人”,因此Pepper去年在日本甫一推出,便大受服务性行业的雇主欢迎。日本电讯公司NTT DoCoMo就利用机器人推出无人化的门市,全店以Pepper机器人提供服务。如果走到东京街头,更可到处看到Pepper的身影:池袋的巴尔可百货“聘请”了Pepper担任促销活动的一日店长、汐留地铁站的Famima咖啡书店前,Pepper唱歌跳舞卖力地表演。在二子玉川人的茑屋家电,Pepper跟小朋友玩互动游戏。除了零售商店,日本的医院和幼儿园亦看到他的身影。在儿童诊所里,可以看到穿着护士服的Pepper帮小朋友登记。在幼儿园里,Pepper甚至化身“笨学生”,由学生担任老师教导Pepper背英文单字。由于Pepper老是学不好,幼童需要努力教,过程中可以令幼童加强记忆。随着人口老化,智能机器人将在医疗照顾上担当更重要的角色。

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区块链技术为贸易带来的突破

2016年8月15日

区块链技术为贸易带来的突破

新概念如何简化贸易程序 。。。继续阅读

工业物联网 - 大融合

2016年8月29日

工业物联网 - 大融合
经济学人 (The Economist)

中国的目标是在连接工厂方面引领世界

"物联网"被炒得很火。十年来,一个时代一直呼之欲出 — 到那时,家用电器、包装商品、衣服、医疗设备以及更多其他物品都可以通 过智能芯片与互联网相连,并能感知和共享信息。消费品市场中尽管出现过若干热门产品,例如与智能手机相连的运动追踪器Fitbit,但仍旧发展缓慢。然 而,物联网的工业应用可能会更快实现。


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

作为世界制造业第一大国,中国具备引领这一变革的优势。正因为如此,全球最大的工业公司GE上周在上海开设了一个所谓的"数字创新坊"(digital foundry)。该中心将帮助中国企业为工业物联网开发产品并使之商业化。工业互联网涉及工厂机器及工业产品,使它们能够与彼此及周边环境沟通。这个市场可能比消费品市场要大得多。中国拥有数以百万计的工厂连同数十亿台机器,还制造了世界上绝大多数的电子产品,包括将构成工业物联网骨干的众多传感器以及 其他电子设备。此外,中国政府还热衷于升级该国的制造业基地。

中国已经比其他国家拥有更多互相连接的物品,而且这些物品的数量肯定还会进一步飙升(见图表)。研究公司国际数据公司(IDC)预测,中国各种形式物联网套件的总体市场将会从去年的1930亿美元跃升至2020年的3610亿美 元。咨询公司埃森哲预计,到2030年,制造业使用物联网对中国GDP的贡献可能会高达7360亿美元。

GE的新中心(它很快会在巴黎开设一个类似的中心以进军欧洲市场)是它努力让各企业使用其工业物联网专有软件Predix行动的 一部分。这家美国公司已经与中国东方航空和中国电信这两家大型国企签署了协议,中国电信设备巨头华为也在上周成为其合作伙伴。认为中国是工业物联网潜在热 土的公司不只GE一家。上月早些时候,来自德国的竞争对手西门子在北京举行了活动,宣传自己的技术。惠普、霍尼韦尔和思科等美国大型科技公司也在纷纷涌入。

三一冒头

然而,中国企业有自己的计划。最大的移动通讯公司中国移动已经建立起自己的数字创新坊 —  "蜂窝物联网开放实验室"。该公司总裁李跃希望到2020年能从连接多达50亿台设备的物联网中赚取1000亿元(150亿美元)。

中国企业还拥有本土知识。生产建筑设备的三一集团从2008年开始在工厂车间里将机器联网。接着,它在挖掘机和起重机上安装传感器以便实时监控,从而提高操作效率。该集团还投资于数据分析和人工智能。领导了上述努力的贺东东自豪地介绍说,与国外跨国企业不同,他的公司知道如何生产符合“中国国情”、价格合理的套件。他所谓的“中国国情”指的是工人技能低、工作环境脏、以及操作者经常把设备用到极限。

这指向了另一项地方优势。外国公司可能拥有更高档的套件,但本地企业知道如何使产品物美价廉。六月,华为协助开发的被称为“窄带物联网”的新协议获批成为一项全球性标准,进一步推动了其进军物联网的努力。这份新协议适用于使用廉价传感器的设备,而这些传感器能耗很低。

不过,中国若要实现物联网梦想还需应对三个潜在的小障碍。各家企业受到疲软的本地及全球经济的挤压,可能无法负担将它们的机器与云连接起来的费用。然而,三一集团的贺东东认为,经济低迷将有利于较强的企业,因为低端竞争对手会被迫出局。

其次,中国工厂在技术上没有美国或欧洲的工厂那么先进,因此,要转型为先进的计算机控制生产与自动化可能会令一些工厂望而生畏。

最后还有标准的问题。尽管有了新的窄带物联网协议,但仍然欠缺全球总体的标准化,就像让欧洲在移动通信领域超越其他国家的通用GSM协议那样。咨询公司IHS的贾迪什·里贝罗(Jagdish Rebello)认为,中国监管机构的推动再加上庞大的国内市场可能会使中国的国内标准主导全球市场。其他地方从汽车到机器人和云计算等各行各业的公司也会有别的想法。与此同时,消费者也将继续等待能自动联系超市补充食品的冰箱的出现。

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《The Economist》授权出版。原文刊载于http://www.economist.com/news/business/21702487-china-aims-lead-world-connecting-factory-great-convergence?zid=306&ah=1b164dbd43b0cb27ba0d4c3b12a5e227

注:中英文本如有歧义,概以英文本为准。

虚拟现实时代

2016年6月10日

虚拟现实时代
汇丰主题策略研究员Davey Jose

虚拟现实对我们生活的影响或较互联网更为深远

虚拟现实将从根本上改变人们工作、学习及娱乐的方式。其对生活方式、社会结构以至经济运作的影响或较互联网更为深远。此项技术将用于建构新世界,并模拟置身于全新数码世界的感觉。


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

作为一种新兴的大众传媒,虚拟现实将利用头戴式显示器或虚拟现实眼镜,首次尝试隔离现实世界,并通过感知系统创造全新的现实体验。

虚拟现实概念并非新鲜事物,只是初期发展不顺。但低成本超级电脑及智能手机等方面的科技进步,加上新融资途径的出现,预示虚拟现实时代或已到来。

2011年,一名18岁的加州创业者利用智能手机设计出低成本的虚拟现实眼镜样品,供电脑游戏开发人员使用。其后,他以众筹方式为项目集资,在24小时内达成筹款目标。不到20个月后,Facebook收购该企业,并带动虚拟现实行业走向全新的快速增长之路。

虚拟现实的长远优势之一是减少出行需求。这将对交通运输业及音乐会和游乐场等娱乐业构成影响,但仍不确定会否因而降低能源消耗,因为虚拟现实的服务器群组仍需消耗大量电力。

在社会及健康方面,虚拟现实的影响也有待厘清。其对眼睛和脑部尚未发育成熟的儿童有何长远影响?隔离状态及肢体活动减少会产生哪些影响?虚拟现实体验造成的精神或肉体损伤由谁负责?通过脑机界面(brain-computer interfaces)改变脑部电子信号又会有何影响?

虚拟现实可以创造就业,同时也会冲击就业。由于顾客在虚拟现实而非门店浏览商品,零售业岗位或会流失;由于学生在家中使用虚拟现实眼镜参加虚拟课堂,每名教师都可为更多学生授课。

但另一方面,虚拟现实有助发达地区的长者参与以往难以实现的活动,从而减少孤独感。澳大利亚就有多位养老院的长者使用虚拟现实眼镜,体验了非洲大草原和南极大冰原的虚拟旅游。

虚拟现实未必会立即改变我们的生活方式,但却使人们有更多机会体验以往因身体或经济原因而无法体验的事物。最终,虚拟现实或对社会的深远影响或可媲美互联网。

本研究於2016年4月27日首次發佈。

披露及免责声明

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分析师、经济学家及策略师的报酬某程度上会参考汇丰的盈利能力,当中包括投资银行业务收入。

本分析会否或于何时发布更新,并非提前确定的。

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其他披露

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传真:+44 20 7992 4880
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注:中英文本如有歧义,概以英文本为准。

本文译自汇丰环球研究编制的英文文本,并已尽一切努力确保译文准确。

VR及AR技术 助企业拓展大商机

2016年8月8日

VR及AR技术 助企业拓展大商机
香港经济日报IMS Team

各行各业如何能够把握AR及VR技术开发蓝海?

近年,随着Google glasses及各式控制器或头戴装置涌现市场,令VR(Virtual Reality虚拟实境)及AR(Augmented Reality扩展实境)技术变得炙手可热。事实上,早于二十年前,医生已在虚拟手术室练习人体解剖,是VR的最佳例子。至于AR,就是在真实环境加入虚拟元素,例如在野外定向训练中,以AR技术制造猛兽跑出来的假象,令效果更惊险有趣。 究竟各行各业如何能够把握这门技术开发蓝海?我们请来专家林晓锋博士分享他的见解。


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

何谓VR及AR技术? VR其实是透过电脑创造一个虚拟的3D世界,令人产生感官错觉,投入其中进行各种各样的活动,过程中须配合不同控制器来进行动态侦测并作出反应。至于AR,可理解为更深层次的体验。它的原理主要透过辅助工具,例如具光学投影技术的Google glasses眼镜、head-up display头上显示器、甚至是特制隐形眼镜等,利用配备的摄像镜头,将现实及虚拟世界融合一起,令你在现实环境看见虚拟的扩展空间。

从学术研究起步

获选2015年十大杰出青年的本地科技创业家林晓锋博士 (Alan),是香港数一数二的VR及AR技术先驱。师承孙汉秋教授的他,早于1999年已进行VR及AR的技术研究。他于香港中文大学报读工程硕士课程时,已发明了虚拟键盘及滑鼠,凌空发出指令。后来,他在博士学位未毕业前更获厂家投资,生产全球首批结合VR技术的游戏机手掣。

大家还记得2014年在科学馆举行的《巨龙传奇》展览吗?印象最深刻的一幕,是屏幕内的恐龙,跟随参观者的脚步移动,揭开互动展览的新纪元。在餐饮业中,《小王子》主题餐厅Meraviglia Bar e Ristorante,亦首度加入AR技术,让顾客在屏幕前接受虚拟的小王子献花,再由电脑自动拍照留念。事实上,VR及AR并不新鲜,只是近年市场上愈来愈多硬件涌现,令它的应用层面更阔、渗透力更强。

零售业新机遇

“二十年前,VR技术已用于培训。例如让医护人员重复练习,熟习后才进行临床解剖或手术,既可加强信心,亦可减少实验样本的损耗。”Alan举例,相关技术亦应用在所有人不愿意做,或者做不到的工序,在虚拟实境中重复测试结果有何变数。以兴建楼宇为例,可透过VR技术模拟移走一座山,然后尝试不同建造方式的可行性。又例如“屏风楼”,建筑师可以在虚拟实境中,测试暴雨及强风下,对楼宇以至生态环境带来的影响。

其实相关技术亦适用于教育层面,可以将看不见的物理现象清晰地展示出来,也可用于解说不同抽象例子。当然,游戏及零售业务也是VR及AR技术的发挥舞台。前者不用多说,后者主要针对网上商店(当然亦可应用于实体店),让消费者走入虚拟世界试穿、试用不同新出品,体验另一种购物乐趣,潜在的消费力可能更大。

易学难精的VR及AR技术,开发资金其实丰俭由人。简单以登入代码为例,除了最传统的静态2D代码,还有动态2D代码。近年更出现了具互动性的动态3D代码,投入成本当然更高。然而,各行各业开发自家的VR或AR技术时,成功与否的关键,在于程式编写内容、处理器速度及消费者的用后感受等。举例说,如果消费者使用后出现眩晕或其他不适,相信难有吸引力。

带动人流与生意额

“香港真正从事VR及AR技术的人其实不多,远不及美国投放大量资源。”Alan不讳言,除了美国,中国可能是下一个具发展潜质的板块。如果各行各业可以把握天时、地利、人和,将炙手可热的VR及AR技术应用在消费层面,例如在平常的消费行为中加入新的体验过程,令普罗大众在日常生活中也能接触的话,潜力将会很大。

当然,谁能掌握机遇视乎谁愿意在疲弱的经济环境下投放额外资源,化危为机。以零售业为例,如从事时装、皮鞋、皮具、珠宝首饰、智能产品、文仪用品、电子产品、家庭电器、甚至订造家俬的话,也可建议公司编写自家的VR或AR应用程式,以吸引更多目标顾客,提升生意额。同样地,建造业、私人教育机构、展览会、私人画廊及商场等,也可引入相关技术,令静态活动变得互动有趣。未来,随着电子控制产业(例如各式遥控器及手掣等)及网上游戏产业的竞争愈加激烈,普罗大众对VR及AR技术的认知层面及接受程度亦会更高,达至双赢局面。

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透过全方位的体验,增强与顾客的联系

2016年7月4日,/p>

透过全方位的体验,增强与顾客的联系
南华早报科技新闻组

随着科技和电子商贸日益发达,网上购物愈来愈流行,面对这股趋势,中小型实体零售店皆意识到,商机不只限于互联网世界,线上线下(O2O)联动更是吸引消费者的有效方法。


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

O2O行业发展趋势锐不可挡,采用多方位甚至全方位销售方式的零售商因而获得宝贵机会,可以根据顾客的喜好,为他们提供个性化的购物体验。actiMirror是一家总部设于香港的物联网企业,行政总裁兼共同创办人Victor Ruiz-Sanchez表示:“最重要是意识到每位顾客都是独一无二的,必须为他们创造个性化体验。”

Ruiz-Sanchez称,香港零售商只需花费一部中档本地电视机的价钱,即可在店内安装一个像大型智能手机运作的订制功能平台。

当屏幕上出现顾客的映像时,actiMirror就会实时启动,在短短一秒内通过定制应用程序和内置传感器,处理顾客多达25项特征,并随即向顾客实时呈现个性化内容。actiMirror会测量顾客的颚骨距离、额头形状和骨骼结构等特征,从而进行面部识别。除了通过感知面部结构以识别顾客性别外,传感器亦可就分析表达喜悦、激动和好奇等情绪的面部肌肉群作出分析及回应。该系统亦可通过感知使用者的皮肤瑕疵确定其年龄组别,并透过肤色、声线和面部结构,推断其所属民族。面部识别完成后,actiMirror便可推介匹配用户年龄、性别的产品信息、产品使用教程(例如向年轻女性提供化妆指导)或适用折扣信息。Ruiz-Sanchez表示:“多数人会自然而然地照镜子,因此人们会下意识地或出于好奇而使用actiMirror系统。”

结合了匿名个人特征信息和物体识别技术,actiMirror能掌握顾客的部分基本资料,由此推测他们要购买什么商品,从而进行产品推介。在零售行业中,匿名信息可与“物品识别”相结合,例如通过识别顾客手持商品上的射频识别标签,向顾客推介个性化内容,包括匹配其年龄及性别的产品,又或交叉销售其他产品。例如,若一名男顾客站在试身镜前,actiMirror可能会显示以下信息:“买了你正在试穿的这件衬衫的人,同时也会买了这些裤子。”若顾客是一名正在筹备婚礼的年轻女性,actiMirror则可能告诉她:“那条裙子适宜搭配这些鞋子和这条项链。”Ruiz-Sanchez表示,香港传统零售商一直努力解决的问题是:如何能以既方便又省钱的方式与顾客建立个性化及情感联系?actiMirror正好解决这个问题。他亦表示,actiMirror系统还能让零售商更明白顾客想要的互动方式,增加光顾次数。

Ruiz-Sanchez解释道,无论什么零售产品,从手表、潮流商品到健康产品和服务,一概可应用actiMirror技术。举例而言,手表和潮流商品的价格卷标安装射频识别芯片后,actiMirror即可显示相关内容  —  例如讲述手表历史的视频,或是时装首度在时装表演亮相的视频。就健康产品而言,actiMirror可同时利用顾客的生理特征(年龄、性别等)和产品(例如Fitbit运动手带或血压计)上的射频识别芯片,为顾客提供个性化建议,取得最理想的保健效果。Ruiz-Sanchez称,“运用简便的全方位销售系统,零售商既能够以成本相对较低的网店满足新一代顾客的需求,又能进一步吸引传统顾客,增强品牌的存在感。”

在香港,太古集团的Mr & Mrs Fox餐厅及El Willy’s集团的餐厅均已安装actiMirror。顾客选择自拍、扫描二维码或拍摄actiMirror的照片后,只须勾选遵守香港《个人资料(私隐)条例》的选项,就可利用他们的智能装备接收餐厅的特别优惠和新菜单通知。透过与顾客互动,餐厅可以收集他们的喜恶及对用餐环境的要求等信息。

利丰是香港知名的供应链管理企业,为加深对顾客和零售商的了解,该公司在上海的商业模式研究实验室“利程坊” (Explorium)中安装了actiMirror ,用以进行全方位销售实验,实时观察和研究顾客与新技术、新产品和购物环境的互动效果。

Ruiz-Sanchez称,actiMirror不必储存数据,入侵性小于闭路电视,而且符合香港《个人资料(私隐)条例》。Ruiz-Sanchez强调:“actiMirror不会保留任何图片或影片,因此用户的匿名的个人信息不会暴露他们的身份。”他亦解释,顾客下载图片或影片时,需要扫描二维码并输入个人信息,如此一来便加强了商户与顾客的联系。商户由此可合法收集顾客信息,与顾客进行更深入、更个性化的互动。举例而言,化妆品零售商可以在顾客离店后,向其手机或平板设备发送美容教程。Ruiz-Sanchez表示:“透过线上、线下联动,零售商可为顾客创造个性化的店内购物体验,加强与顾客的联系。”他亦预测,线上、线下购物体验日后将不再是两个独立的商业模式,“购物”将成为一种全方位的综合体验。

时至今日,选用多种途径购物的消费者愈来愈多,不少积极进取的零售商纷纷响应这一趋势,努力研究如何充分运用每次接触顾客的机会进一步创造价值,他们相信全方位销售策略最能令客户满意,亦最能创造利润。网上零售商Zalora就是一个极佳例子。Zalora在新加坡开设了实体店,在香港则开设了一家临时店,提供截然不同的购物体验。店内既无收银处,亦无购物袋,取而代之的是移动设备,零售商鼓励顾客透过扫描二维码,并使用店内免费wifi下载Zalora的应用程序至个人的通讯设备。顾客可在店内亲身挑选和试穿衣服,却不可即场买回家,而是在店内下单,等待送货上门。Zalora公司表示,多方位销售有助扩大顾客基础,并帮助潜在顾客适应网上购物。

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专题探讨:香港是初创企业的理想地?

2016年6月6日

专题探讨:香港是初创企业的理想地?
经济学人智库

硬件公司Ambi Labs致力将方便又实用的科技注入日常家居设备之中,其创始人认为,香港是让创新数码科技蓬勃发展的理想地。

香港物联网初创企业Ambi Labs设于创业气息浓厚的上环区。这间公司的故事可从一只“热狗”说起  —  确切点来说,应是从一头名叫Levy的年迈雪橇犬谈起。

当时正值夏季,香港天气炎热又潮湿,原籍新加坡但大半生居于香港的Ambi Labs行政总裁李尚行,正设法让所饲养的西伯利亚雪橇犬保持凉快舒适,结果给他想出了一套根据数据调控室内温度的智能系统。

利用应用程序遥控空调机

他说:“我们创办Ambi的目的很简单。每逢夏季,总教人感到为难  —  需要二十四小时开空调吗?这样做却又太浪费能源,感觉自己好像是个不负责任的公民。但香港夏日炎炎,把雪橇犬留在家中,实在无法不叫人担心。”

在亚洲,家用空调机非常普及,而Ambi Labs的核心产品Ambi Climate正可发挥空调机的最佳效用,解决属于亚热带气候的亚洲区长久以来怎样保持凉快这一难题。李尚行与团队分析了Euromonitor的相关数据后发现,在全球大约4.15亿户装有空调机的家庭中,有3亿户家庭位处亚洲区。

最初,Ambi Climate的功能相对简单,就是让用户遥控调校空调机运作,但李尚行把目光远放,瞄准智能手机记录日常生活各方面的大量数据,并决定加以善用。

Ambi Climate是个小巧精致的装置,可用作监控站兼遥控器,只要安装在室内,用户便可透过智能手机下载的应用程序,获得室内气温和温度调校功能的数据。用户也可透过应用程序介面遥控调校温湿度设定,确保无论身在何处,都能为留在室内的小孩、家俬以至雪橇犬提供舒适的环境。

运用数据智能全自动操作

更重要的是,Ambi Climate会收集用户意见,并将温度转变的数据模式加以分类和分析,以了解用户的使用习惯和喜好,从而作出相应回应,让用户以最省电省钱的方式达至全自动化调节适温的效果。

李尚行认为,所有外接设备的数据收集和使用过程应当简易直接,而且不应强行入侵原有系统。以使用Ambi Climate为例,“你根本不用设置程序或设定时限。(数据)智能应达到无缝连接效果,成为日常生活的一部分,让用户浑然不觉”。

香港为数码初创企业提供理想环境

李尚行认为,对于Ambi Labs这样的数码初创企业来说,香港是最理想不过的发展基地。虽然香港也有缺点  —  租金高昂自是最大问题  —  但低税率和优质生活模式持续吸引年轻专才来港发展,令市场上人才供应充足,加上香港经济富裕、技术先进,而且非常炎热,正好是Ambi Labs旗舰产品小试牛刀的理想地。再者,香港的消费群敢于尝试新事物,皆因香港人“勇于冒险,他们在学习追随自己的热情和梦想,”李尚行说。

李尚行亦赞扬港府普遍支持创业文化。不论本地和外国企业在成立的过程中均可享用多种资源,包括政府资助创业计划、小企业支援计划,以及致力协助外国企业立足香港市场的投资推广署的服务。

李尚行借助本身在私募股权基金方面的经验和亲友的协助,筹集得Ambi Labs的创业资金,但他直言香港是物色风险资本和天使投资的热门地。“香港有很多精明的有钱人,他们很乐意投资开发项目。”

同样重要的是,香港具有澎湃的创业动力。初创企业大多设于历史悠久的上环一带,不少应用程序开发者和程序编写人员纷纷进驻该区,与区内驰名售卖海味的店铺为邻。

在2012年创办Ambi Labs之前,李尚行与其他联合创始人就是在上环名为Dim Sum Labs的创客空间碰面。创客空间是让志趣相投的程序编写员和技术人员聚头的群组空间。“我们想留在该区,原因之一是我们需要与其他众多初创企业人见面。就是这样,我们像是从非正式渠道踏进了初创企业的生态环境。”

李尚行说,正因为附近有众多有志创业的人士和投资者,才造就了大量合作机会和聚会。“身处香港,我感到非常幸运。我们曾拜访台湾、韩国和日本的初创企业社群,发现香港的创业环境,尤其是硬件初创企业的圈子很有学院气氛,大家互相帮助、分享彼此想法、集思广益。”

专注开发硬件的Ambi Climate也许是科技初创企业中的少数派,但李尚行认为香港尤其适合发展硬件产品的企业,皆因香港邻近深圳这个全球最大的制造业枢纽,足可发挥地利优势。

“香港和珠三角的制造业历史悠久,生产电子产品、玩具等,包罗万有,更有多项服务可加快企业发展,而跨境前往深圳亦十分方便。”

此外,在淘宝这类网上购物平台选购制作产品原型的部件“又快又便宜,比在全球其他任何地方采购都要便宜得多。在我看来,这正是香港这类初创企业赖以成功的关键因素之一。”

Ambi Labs团队现已增加至20人,用户遍布39个国家,发货量明年可望达到10,000个。Ambi Labs还参加了2016年拉斯维加斯消费电子展,并荣获多个奬项,包括2015年RISE初创企业峰会优质产品大奖(grand prize for top pitch),以及2015年香港资讯及通讯科技奖物联网金奖。

虽然如此,在李尚行看来,一切还只是刚开始。“事实上,我们认为产品现已成熟,足可作大量生产并全面推出市场,而这亦是我们未来数年的主要目标。目前,我们正全心全意发展产品成为解决冷气问题的最佳方案。”

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注:中英文本如有歧义,概以英文本为准。

流动消费者

2016年4月29日

流动消费者
汇丰财富管理业务电子产品管理环球主管 Reginald Warlop

世界各地的企业都应关注休闲娱乐及传媒行业的最新流动科技趋势,因为这将是众多企业未来增长的关键。


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

无论是预订旅行、下载电影或计算跑步里程,消费者都期望闲暇时所用的应用程序和网站方便易用,而且具备互动功能。

旅游、电影、约会及游戏公司率先开发简单直接的手机网站和应用程序,简化在网上购买、使用商品和服务的程序。其他互联网业务现正纷纷仿效休闲娱乐及传媒企业的做法。

企业如何在网上表现自己十分重要,掌握用户的浏览习惯至为关键:举例而言,人们喜欢滑动翻页,而不是四处寻找“下一页”键。社交网络和分享功能也愈来愈重要。简单易用的手机网站大多留意用户的购买偏好,根据其他用户的购买记录作出推荐,并设立网上论坛或即时对话服务,以便提供更多协助。

透过引入这些功能,直接服务消费者的企业更容易了解促使和妨碍顾客在网上购物的因素。若企业开发的手机网站及应用程序既美观又能减少用户购物的步骤或能辨别用户,则企业有机会突围而出。

从前主要用于休闲娱乐的手机科技,最近已用于其他行业以改善服务,例如一些银行让客户使用智能手机的拍摄功能以缴付水电费,客户只需要拍下账单,手机支付应用程序便可从中取得所需资料。

适用于可穿戴设备的新程序也不断涌现。伦敦地铁的乘客在票闸将智能手表贴近读卡器,便可支付地铁车费。一些保险公司邀请客户佩戴运动手带,以监察客户的健康状况并藉此提供保费优惠。

消费者的网上行为不断改变。互联网的虚拟真实设备 — 目前多用于电影及游戏行业 — 未来有望发展至各方面的商业应用。举例而言,虚拟真实设备可用于房屋的虚拟导览,让用户在虚拟办公室参加会议,或在虚拟街道上看橱窗等。

手机设备的使用率上升,促使企业采用技术核实用户资料并保护用户免受网络攻击、诈骗及数据误用的侵扰。现时先进的电脑运算能处理大量社交及信用资料,帮助企业加快网上服务。汇丰等银行现正推出智能锁匙、加强密码保护、指纹身份识别及声音辨识软件,以保障客户的数据及账户安全。透过面部、虹膜甚至脉搏的分析确认用户身份或将会变得普遍。

世界各地的企业都应关注休闲娱乐及传媒行业的最新流动科技趋势,因为这将是企业未来增长的关键。

注:中英文本如有歧义,概以英文本为准。

从传统零售到网络空间 - 全方位数码化帮助中小企发挥电子商务潜力

2016年4月18日

从传统零售到网络空间 - 全方位数码化帮助中小企发挥电子商务潜力
南华早报科技新闻组

本港愈来愈多具创意的中小零售企业(“中小企”)进入电子商务市场。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在数码化高速发展的时代,愈来愈多消费者选择在网上购买产品和服务,本港也出现愈来愈多具创意的中小零售企业(“中小企”)进入电子商务市场,利用这个宝贵机会拓展市场,开发新商机。

本港零售业面临下行压力,电子商务的影响力愈来愈大。为此,许多中小企转战网络,为世界各地消费者(特别是中国内地高速增长的网购消费群体)提供专门产品及特色服务。香港公司与国际商贸企业合作经年,因此格外熟悉各种各样的产品,并且了解内地消费者的需求。

香港贸易发展局(“香港贸发局”)一直透过旗下刊物和网站,介绍本港企业及其发展动向,最近特别报道本港多个行业如何在传统零售业务之外发展电子商务业务。除了万宁、周大福、连卡佛等本港知名企业外,Baobae(促成精品零售商与本土设计师合作,销售以初生婴儿至10岁幼童为对象的礼品)、iDecorateweddings.com(一站式电子商务平台,提供便捷的婚礼统筹服务,以特色设计及小众产品为卖点)、BeCandle(自主设计生产,并与知名品牌合作)等中小企也透过电子商务平台扩展业务经营。

同时,随着中国从投资导向型转为消费导向型经济,跨境电子商务正蓬勃发展。 据中国电子商务研究中心(CECRC)估计,中国内地的“海淘族”(即跨境网购者)人数将由2014年的1,800万增加至2018年的3,500万以上,而“海淘”交易额将由人民币1,500亿元跃升至一万亿元。有关注电子商务市场的人士表示,新一代消费者更崇尚消费自由,加上内地中产偏上阶层人数节节上升,富裕家庭对奢侈品的需求亦相应增加。故此,网上消费的增长趋势必有增无减。

在活化传统业务、开拓电子商务市场的本港企业当中,Lexington Limited可说是一个很好的例子。该公司成立于上世纪80年代,最初从事硅胶产品贸易和生产业务,其后开始自行研发硅胶产品。公司最近更以Lexnfant,Lexliving和Lexngo等品牌经销自己的家居用品、礼品、儿童用品、宠物用品及旅游用品。 

Lexington两年前设立首个电子商务平台TryMeZone.com,定期为企业客户提供最新产品资讯和货样资料。有关产品由公司内部团队设计,并由公司自设的厂房生产。公司设计总监Yimi Cheung表示:“从前,我们每年在香港及海外参加三、四个贸易展销会,展示公司新产品,发现客户对货样的需求愈来愈大。” 她补充指:“现在我们不再以传统方式在展会上展示新产品,而是改为透过自设的网上平台,向‘企业对企业’(B2B)客户介绍公司最新产品。” 此外,客户每两个月还可收到电邮直销(eDM)资讯。

虽然Lexington所在的行业面临挑战,有关展会的参观人数大不如前,但Yimi Cheung表示,公司现时可以运用TryMeZone搜集资讯并建立资料库,因应具体需求与客户建立更紧密联系。客户订购产品或索取货样时,Lexington亦可搜集有用的客户资料,透过不同的数码化新途径与客户更有效沟通。Yimi Cheung确信,电子商务令公司更有效、更直接地与客户沟通。她表示:“客户可以随时随地联络我们,不受空间或地域阻隔。”她同时指出:“无论客户只想索取数个货样,还是希望订购10万件产品,我们都能于网上更妥善处理他们的查询。”

B2B平台获得成功,Lexington决意再下一城,经营一个“企业对客户”(B2C)的平台。公司在“唯品会”(VIP.COM)销售一系列产品,以接触内地庞大的潜在客户群。“唯品会”是中国规模数一数二的网上平台,以优惠价格限时销售优质正货商品。“我们透过‘唯品会’平台得以接触内地超过一亿的消费者。”Yimi Cheung强调,该网上平台的用户以年轻白领为主,是Lexington希望扩展的理想目标市场。

在Lexington扩展电子商务业务之际,网络世界又形成了一个具体的“线上零售到线下零售”(O2O)模式,令香港本地市场受惠。为此,Lexington建立了一站式礼品网店LexZop(lexzop.com),提供一系列精心挑选的产品,包括Lexnfant、Lexliving及Lexngo整个系列的产品,直接接触消费者,了解消费者对品牌及产品的宝贵意见。Yimi Cheung补充道:“LexZop既是陈列室又是网上商店,客户可以亲身浏览、感受和体验我们的产品。”她强调,电子商务让公司有机会接触不同市场领域的客户。“客户可以随时随地轻松网上购物,然后在家中等候送货上门,或者前往我们在天后的LexZop专门店及办事处自行提货。”

不过,Yimi Cheung指出,有人以为设立及营运B2B或B2C网上平台轻而易举,无非是架设一个数码化网站,让客户自行点击选购产品,利润即可滚滚而来,但事实并非如此简单。她阐释道:“我们公司较为熟悉的是传统商业模式,所以一直不忘提醒自己,必须以开放、灵活的态度应付电子商贸业务出现的各种意外情况及变化。”企业需要熟谙新科技的专业人员,才能应对这种新业务模式及相应增加的工作量,而很多中小企未必有相应人才。面对这一挑战,Yimi Cheung表示,一方面公司正在物色新员工支援其数码化营销及设计需求,另一方面Lexington员工亦必须懂得多工作业。她表示:“电子商贸影响深远,其影响只会愈来愈大。我们别无选择,必须灵活适应各式各样的变化。”

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